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「科学する」とは
「さぐる・分かる」こと
〜都市を科学するとは?〜
#01

 

都市を科学するとは、どういうことだろう?
アーバン・サイエンス・ラボの連載第3弾は
そんな問いに立ち返る“そもそも編”。
まずは「科学する」という行為の
目的や意味合いから整理してみたい。

 

“そもそも編”、始めます!

「都市を科学する」とは、どういうことだろう?

言葉からすぐにイメージするのは、少し難しいかもしれない。

「都市」や「科学」という言葉の解釈は、人によって変わり得る。

 

「アーバン・サイエンス・ラボ」の連載第3弾のテーマは、「都市を科学するとは?」。

「スタジアム編」と「小屋編」に続く“そもそも編”の位置付けで、「都市を科学する」をあらためて整理してみたい。

 

「科学」を分野ではなく行為ととらえる

“そもそも編”の第1回はまず、「科学する」とはどういうことかを考える。

 

「科学」という言葉から、どんなことを連想するだろうか?

宇宙や生物、化学実験、あるいは薬の開発や、ロボットのことを思い浮かべるかもしれない。

これらはいわゆる、理系の分野。自然科学分野といっても良い。

高校の教科書を思い出してみれば、物理、化学、生物、地学に分かれていた。

 

では、言葉が「科学する」に変わると、何が思い浮かぶだろう?

科学を分野ではなく、行為としてとらえると、何のための行為だろうか?

 

端的に言うと、「科学する」は、「さぐる」こと「分かる」ことだと思うのだ。

そこにある構造や法則を整理し、関連付け、理解していく。

そうして世界観のようなものを鮮明にしていくことが、科学の営みではないだろうか。

 

科学=さぐる・分かる、工学=つくる・変える

同じ理系分野の、「工学」と対比してみると分かりやすい。

 

工学の目的は、「つくる」こと、「変える」こと。

問いは、「どうする?」だ。

いろいろなものを組み合わせ、形にして、世の中を変えていく。

少し前に触れた薬やロボットなどの開発は、まさにこの「工学」の要素が強い(科学で得られた知識も、もちろん活用するのだけど)。

 

対して科学は、理解しようとする行為。

「どうなってる?」が、問いになる。

物理や化学のような理系の分野は特に、根本的な原理や法則に近づきやすい。

自然界を支配する、普遍的でシンプルなルールを追い求めているからだ。

 

けれども「科学する」行為の対象となる分野を、自然科学に限定する必要はない。

「社会科学」や「人文科学」という言葉が存在するのも、そのためだ。

 

都市にある仮説を導き、世界観を描きたい

アーバン・サイエンス・ラボは、その「科学する」対象を、「都市」にしてみようと思ったのだ。

 

都市はどちらかと言えば、「科学」よりも「工学」の対象だ。

都市計画、都市開発、都市デザイン、都市建設、都市の建築−。

「どうする?」を考え、「つくる」行為を積み重ねている。

都市は再開発で、つくり続けられる。By MonochromeGreen, CC BY 3.0

 

そうしてできた「都市」が「どうなっている?」かを紐解くと、どんなことが見えてくるのだろうか?

人、建築、都市など、さまざまな要素の間に、どんな関係や法則を見つけられるだろうか?

人の営みも含めて、都市がどうなっているか「科学」すると、何が見えてくるだろう?

 

物理や化学のような明確な結論を出すことは、難しいかもしれない。

個別具体の文化や地形などが背景にあり、なにより人の営みを含んでいるからだ。

それでも、次の都市を「つくる」ことにつながる世界観を描いたり、仮説を導き出したりすることはできるのではないか。

 

だから、都市を「科学してみよう」と思っている。

(了)
<文、資料:谷明洋>

※次回は「都市」という言葉について考えます。

 

【関連サイト】
科学(かがく)とは – コトバンク

 

谷 明洋(Akihiro Tani)
アーバン・サイエンス・ラボ主任研究員/科学コミュニケーター/宇宙と星空の案内人
1980年静岡市生まれ。天文少年→農学部→新聞記者→科学コミュニケーター(日本科学未来館)を経て、2018年からオンデザイン内の「アーバン・サイエンス・ラボ」主任研究員。「科学」して「伝える」活動を、「都市」をテーマに実践してます。新たな「問い」や「視点」との出合いが楽しみ。個人活動で「宇宙と星空の案内人」「私たちと地球のお話(出前授業)」などもやっています。

 

「都市を科学する」は、横浜市の建築設計事務所「オンデザイン」内にある「アーバン・サイエンス・ラボ」によるWeb連載記事です。テーマごとに、事例を集め、意味付け、体系化、見える化していきます。
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